¿Quién sería una mujer de negocios? Serena Williams dejó de lado su empresa de inversión financiera homónima, Serena Ventures, este verano con el objetivo de volver al negocio de la cancha de tenis, el negocio del llamado juego, donde su verdadero espíritu empresarial ha prosperado durante tanto tiempo.

Pero 364 días después de que Williams saliera cojeando de la cancha central y del Campeonato de 2021 por una lesión en el tobillo en la primera ronda, la francesa Harmony Tan rechazó su regreso a la sala de juntas de tenis por 7-5, 1-6, 7-6 (7) en unas sensacionales tres horas y 14 minutos.

Sin desanimarse por la siete veces campeona, Tan respondió magníficamente al desafío de su primer partido en el All England Club. En la jerga de las frases de moda de los negocios, el ancho de banda potencial de Serena en esta quincena se encontró inmediatamente deficiente.

“Ella es una superestrella”, jadeó Tan después. “Cuando vi el sorteo me asusté mucho. Ella es una leyenda. Yo estaba como -Dios mío, ¿cómo puedo jugar?- Si puedo ganar uno o dos juegos, sería muy bueno para mí. Para mi primer Wimbledon, es…. guau. Simplemente guau.»

Le bon mot de la francesa. Guau de verdad. Sin embargo, en el papel, extrañamente, esto no fue ni siquiera una sorpresa estadística: Tan derrotó a un comodín clasificado más de mil lugares por debajo de ella.

Pero cuando la jugadora del puesto 1,204 se llama Serena Williams, las estadísticas tienden a volverse peculiares antes de colapsar. No obstante, toda la experiencia de sus 111 partidos individuales anteriores en el All England Club no pudo evitar esta derrota.

En el primer juego, Tan se unió a la lista oficial de aquellos que pueden decir que han roto el famoso y formidable servicio de Williams; y llegó la entrega de apertura de Tan, se divirtió con un punto de servicio y volea para liderar 2-0.

Pronto, Williams comenzó a ver la bola lo suficientemente bien como para ganar cuatro juegos seguidos, a pesar de la oscuridad cada vez mayor en la cancha central. En su mayor parte, sus voleas fueron efectivas y, a veces, su poder y precisión le quitaron la raqueta de la mano a Tan.

Sin embargo, en un primer set de sube y baja, el corte de la mujer más joven le permitió hacer más que defenderse. Justo cuando Serena parecía haber recuperado el control, Tan elevó su nivel para deleitarse con la ocasión. Era una frase que se repetiría una y otra vez para crear la historia del partido.

Tan, quien entró brevemente en el top 100 este año para alcanzar un récord personal de 90, puede reclamar un toque de polvo de estrellas de Wimbledon por poder.

Ya se despidió Williams de Wimbledom en la 1a ronda

La entrenadora de la francesa es Nathalie Tauziat, subcampeona aquí por detrás de Jana Novotna en 1998, el año en que Serena Williams alcanzó la tercera ronda cuando debutaba con 16 años. Harmony Tan tenía nueve meses en ese momento. Pensamiento loco.

Sin embargo, en un primer set de sube y baja, el corte de la mujer más joven le permitió hacer más que defenderse. Justo cuando Serena parecía haber recuperado el control, Tan elevó su nivel para deleitarse con la ocasión. Era una frase que se repetiría una y otra vez para crear la historia del partido.

Veinticuatro años después, Tan enfrentó una nueva incógnita en el segundo set cuando el techo de la cancha central se cerró y se encendieron las luces. Serena, con la intención de cambiar de impulso, la abrazó con amor.

Ella necesitó 19 minutos y siete puntos de quiebre para romper la resistencia de Tan en el segundo juego, avanzando como si nunca hubiera tenido problemas, cerrando el set con un ace.

Una larga visita al baño para Tan no pareció ayudar, y cuando el partido entró en su tercera hora, Williams aseguró un quiebre temprano que parecía crucial. Pero el drama apenas había comenzado, y del 1 al 3, Tan volvió a subir de nivel.

Aun así, el corazón competitivo de Serena no le falló, y cuando aseguró el quiebre por 4-5, levantó los brazos como si estuviera sosteniendo Venus Rosewater Dish en alto por octava vez.


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