.- Una pared de ladrillos. Tal fue la descripción aplicada a Novak Djokovic por Thanasi Kokkinakis antes de su encuentro de segunda ronda en Wimbledon 2022. Al final resultó que, «pared de ladrillos» subestimó un poco la barrera infranqueable que bloqueó el camino del australiano.

El mejor devolvedor del juego sofocó el gran servicio de Kokkinakis con cruel facilidad, contribuyendo significativamente al marcador de 6-1, 6-4, 6-2 por el cual Djokovic finalmente comandó el partido en dos horas.

Pero hubo tantos toques magníficos en la actuación casi impecable del seis veces campeón que esta pared de ladrillos en particular hizo que la vista fuera maravillosa desde todos los puntos de vista en la cancha central, excepto el lado opuesto de la red.

“Estoy realmente bendecido de estar aquí”, dijo Djokovic, luego de agradecer a la multitud por su apoyo. “Fue una actuación de muy alta calidad. Empecé muy bien, muy sólido desde el fondo de la cancha y lo hice trabajar en cada punto donde logré recuperar su servicio.

“Traté de trabajarlo alrededor de la cancha y traer mucha variedad. Estoy bastante satisfecho con la forma en que he elevado mi nivel de tenis en dos días. Ojalá pueda mantener esa trayectoria a medida que avanza el torneo.

A veces, una sola estadística puede revelar una historia detallada. La estadística peculiar del día 3 en Wimbledon 2022 es que Djokovic y Kokkinakis llegaron a este partido habiendo obtenido la misma cantidad de títulos individuales este año: uno.

Para el No. 79 del mundo, Kokkinakis, su corona en Adelaide marcó la emoción múltiple de su tan esperado primer título ATP, en su ciudad natal para empezar, y un avance misericordioso después de implacables años de lesiones que acabaron con su promesa inicial. Para Djokovic, por otro lado, su único trofeo en Roma ha sido un rayo de sol brillante en un año profesional de cielos oscuros.

La primera ronda del lunes fue su primer partido competitivo sobre césped en 2022 y, de hecho, el primero de cualquier tipo en casi cuatro semanas. Al enfrentarse a Soonwoo Kwon esa tarde, se veía un poco oxidado, perdía por un quiebre temprano en el primer set y perdía el segundo. Kokkinakis podría haber prosperado contra esa versión del sembrado No.1. Pero dos días después, Djokovic era un hombre diferente.

Cuando Djokovic lleva su juego A al césped, casi nadie puede tocarlo, como Kokkinakis aprendió de primera mano. A veces, un jugador puede mejorar su juego contra una oposición legendaria: sí, Harmony Tan , eso significa usted. Pero Djokovic concedió pocas oportunidades a Kokkinakis, y solo ocasionalmente el arma de derecha del australiano pudo causar algún daño.

El enormemente popular Kokkinakis ha conocido tanta miseria por lesiones que merecía más de su debut en la cancha central. A los 26 años, se había enfrentado a Djokovic solo una vez antes, en una derrota en dos sets en Roland-Garros en 2015.

Los siete años transcurridos desde entonces produjeron una letanía de cirugías de hombro, problemas pectorales, problemas en la ingle, molestias en las rodillas y gruñidos en el codo para Kokkinakis, todo esto después de que ya había sufrido fracturas por estrés en la espalda cuando era adolescente.

KOKKINAKIS

No es de extrañar que solo reingresó al top 100 en febrero de este año por primera vez en seis años. Ese logro coincidió con su fabulosa captura del título en el Abierto de Australia de dobles, como comodín en el puesto 434, junto a su viejo mucker Nick Kyrgios (una pareja que capturó el título junior por aquí en 2013). Felizmente, están renovando su asociación llena de carisma en los dobles esta quincena.

Pero en individuales, Kokkinakis siguió el camino de todos los oponentes que Djokovic ha enfrentado aquí en los 1.812 días desde que Tomas Berdych derrotó al serbio en los cuartos de final de 2017. La pared de ladrillos llamada Novak Djokovic permanece asombrosamente intacta en Wimbledon 2022.

Posteriormente, Djokovic generó esperanzas de poder unirse a sus compañeros de los ‘Cuatro Grandes’ en una alineación europea única en la Laver Cup este año, ahora que Andy Murray está confirmado.

“Mi agente tiene comunicación con el equipo de Laver Cup. Tenemos un acuerdo de que habrá una decisión después de Wimbledon», dijo. «Laver Cup es la única competencia en la que puedes tener a todos los grandes rivales uniéndose en el mismo equipo.

«El O2 Arena es un lugar familiar para mí y para nosotros los jugadores, así que, por supuesto, sería un placer volver a jugar allí. Creo que independientemente de si juego o no, será un evento impresionante con gradas llenas». no hay duda.»

Novak Djokovic por 

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